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On entend souvent que les chevaux dorment debout. S’agit-il d’une idĂ©e reçue ou d’un fait avĂ©rĂ© ? La rĂ©alitĂ© est un peu plus complexe que cela. Aussi, chez Lore & Science, nous examinons pour vous le vrai du faux sur le sommeil du cheval. Comme tous les mammifĂšres, les Ă©quidĂ©s ont besoin d’un sommeil de qualitĂ© pour rester en bonne santĂ©. Dans cet article, retrouvez nos meilleurs conseils pour favoriser le repos de votre cheval.

La capacité du cheval à dormir debout

Et oui, les chevaux sont vraiment capables de dormir debout ! En rĂ©alitĂ©, il ne s’agira jamais d’un sommeil paradoxal. Lorsqu’ils sont debouts, les Ă©quidĂ©s se trouvent en phase de sommeil lĂ©ger ou de somnolence, et plus rarement de sommeil profond.

Il est important de rappeler que, dans la nature, les chevaux sont des animaux de proie. Ils ont Ă©voluĂ© pour ĂȘtre constamment en alerte et dĂ©tecter les dangers potentiels. Cela signifie qu’ils ont dĂ©veloppĂ© la capacitĂ© de dormir debout afin de pouvoir s’Ă©chapper rapidement en cas de danger. Debouts, ils peuvent Ă©galement donner l’illusion Ă  d’éventuels prĂ©dateurs d’ĂȘtre Ă©veillĂ©s. Leurs capacitĂ©s auditives restent en alerte dans cette position.

Les chevaux peuvent ainsi dormir debout ou couchĂ©s, selon leur environnement et leur niveau de sĂ©curitĂ©. Le vĂ©ritable sommeil paradoxal cependant, ne peut avoir lieu que lorsque l’animal est couchĂ©.

Comment un cheval peut-il dormir debout ?

Comme chez les humains, les muscles des chevaux se relĂąchent lorsqu’ils s’endorment. Toutefois, une particularitĂ© de leurs articulations leur permet de ne pas s’écrouler lors d’une sieste en position debout. Leur rotule est en capacitĂ© de venir se bloquer sur un relief du fĂ©mur, ce qui maintient leur Ă©quilibre sans solliciter de contraction musculaire importante. Ainsi, ce mĂ©canisme dit de “verrouillage de l’articulation du genou” les autorise Ă  se reposer sans nĂ©cessairement passer par la position allongĂ©e.

On remarquera qu’au bout d’une dizaine de minutes, l’animal viendra changer lĂ©gĂšrement de position pour verrouiller tour Ă  tour une autre jambe d’appui.

Cheval dort debout

Comment aider son cheval Ă  bien dormir ?

Vous l’aurez compris, il est primordial d’offrir un environnement adĂ©quat Ă  son cheval pour lui permettre de bien dormir et de conserver une bonne santĂ©.

Voici nos meilleurs conseils pour y parvenir :

  • PrĂ©voyez un environnement calme (sans bruits forts), oĂč il se sent en sĂ©curitĂ©.
  • Assurez-vous que votre cheval dispose d’un lit confortable pour se reposer. Les lits de paille ou de copeaux peuvent offrir un excellent confort pour votre cheval.
  • Donnez suffisamment d’espace Ă  votre animal pour qu’il puisse se coucher et se lever sans difficultĂ©.
  • Permettez-lui d’ĂȘtre entourĂ© de ses pairs pour se sentir rassurĂ©. Les chevaux sont des animaux sociaux qui vivent en groupe dans la nature. MĂȘme au box, vĂ©rifiez qu’il s’entend bien avec les chevaux Ă  proximitĂ©.
  • Évitez de nourrir votre cheval en fin de soirĂ©e, car cela peut perturber son sommeil. Les chevaux ont besoin de temps pour digĂ©rer leur nourriture, alors essayez de nourrir votre cheval quelques heures avant le repos

Aider un cheval stressé à bien dormir

Votre cheval est particuliÚrement anxieux ? Malgré tous vos soins, il ne parvient pas à se reposer suffisamment ? Des solutions naturelles existent pour lui venir en aide.

Vous pouvez complĂ©menter l’alimentation de votre cheval Ă  l’aide de plantes mĂ©dicinales dont l’efficacitĂ© est reconnue cliniquement. Ainsi, notre synergie de plantes mĂ©dicinales aux propriĂ©tĂ©s relaxantes et anti stress Stress Less est parfaite pour calmer et dĂ©contracter les chevaux stressĂ©s.

Utilisez cette synergie en cure lors pour soulager un cheval de nature anxieuse, ou pour l’accompagner en cas de changement d’environnement ou de voyage. Les ingrĂ©dients naturels et de qualitĂ© sont tous cultivĂ©s en France selon les normes les plus strictes. Vous pourrez ainsi profiter des effets apaisants de 5 plantes mĂ©dicinales aux vertus dĂ©stressantes. Calmantes et proposant l’induction au sommeil.

Quelles sont les différentes phases de sommeil du cheval ?

Vous l’aurez compris, un cheval ne peut pas dormir uniquement debout. Cette facultĂ© existe pour lui permettre de se reposer et de reprendre des forces dans des contextes oĂč il ne peut se permettre de relĂącher totalement sa vigilance. DĂ©veloppons quelque peu les besoins de sommeil du cheval pour mieux comprendre comment l’accompagner dans son repos.

Un besoin de sommeil inférieur à celui des humains

Vous trouvez que votre cheval ou votre jument dort peu ? Rassurez-vous, les Ă©quidĂ©s ont un besoin d’heures de sommeil infĂ©rieur au vĂŽtre. En moyenne, on estime leur besoin quotidien entre 5 heures et 7 heures. Bien entendu, ce chiffre Ă©volue selon l’ñge de l’animal. Les poulains et les jeunes chevaux en croissance dormiront presque 12h par jour, tandis que les chevaux ĂągĂ©s se contenteront souvent de quelques heures. De plus, les chevaux sont moins soumis au cycle circadien (c’est-Ă -dire l’alternance du jour et de la nuit). Ils vont avoir tendance Ă  de courts cycles de sommeil rĂ©partis entre 20h et 5h du matin, puis entre 12h et 14h en moyenne.

Caractéristiques du sommeil à ondes lentes chez le cheval

Le sommeil Ă  ondes lentes, aussi appelĂ© SWP (Slow Wave Sleep en anglais), est la phase de sommeil non paradoxal du cheval. Il s’agit d’une phase de sommeil que le cheval peut rĂ©aliser debout.

Cette phase se traduit par un ralentissement du rythme respiratoire et du cƓur, et par une baisse consĂ©quente de l’activitĂ© cĂ©rĂ©brale.

Physiquement, l’animal va avoir la tĂȘte baissĂ©e, les yeux mi-clos ou fermĂ©s et une alternance rĂ©guliĂšre de la jambe d’appui.

Il est Ă©galement possible pour les Ă©quidĂ©s d’atteindre cette phase de sommeil en position couchĂ© “en vache”, c’est-Ă -dire lorsque les antĂ©rieurs sont repliĂ©s sous la poitrine.

Le sommeil paradoxal du cheval

En revanche, le sommeil paradoxal du cheval, indispensable à sa bonne santé, ne peut avoir lieu que lorsque ce dernier est allongé.

Lors de cette phase de sommeil, l’activitĂ© cĂ©rĂ©brale est intense, tandis que la respiration et la circulation sanguine se rĂ©duisent. On peut constater des mouvements rapides des yeux qui restent clos. À cet instant, la tension musculaire est trop rĂ©duite pour autoriser une station debout.

Physiquement, le cheval sera donc allongĂ© sur le flanc, les membres Ă©tendus. Comme Ă©voquĂ© plus haut, il s’agira pour l’animal d’une position trĂšs vulnĂ©rable. Aussi, seul un contexte favorable permettra Ă  votre Ă©quidĂ© de s’autoriser un tel repos. Pourtant, le sommeil paradoxal est indispensable Ă  sa bonne santĂ©, Ă  sa rĂ©cupĂ©ration musculaire et en prĂ©vention de blessures dues Ă  la fatigue.

En rĂ©sumĂ©, les chevaux ont Ă©voluĂ© pour dormir debout en raison de leur nature de proie et de leur besoin constant d’ĂȘtre en alerte pour leur sĂ©curitĂ©. Ils peuvent maintenir cette position grĂące Ă  un systĂšme de verrouillage des jambes qui leur permet de se reposer tout en Ă©tant prĂȘts Ă  fuir en cas de besoin. Cependant, les chevaux ont Ă©galement besoin de dormir profondĂ©ment pour rĂ©cupĂ©rer leur Ă©nergie et maintenir leur santĂ©.

En prenant soin de votre cheval et en lui permettant de dormir correctement, vous pouvez contribuer Ă  maintenir sa santĂ© et son bien-ĂȘtre gĂ©nĂ©ral.

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